Entdecken Sie Ihre wahre Liebe zu Weihnachten

Du verdienst es, fröhlichere Feiertage, ein fröhlicheres Weihnachten, ein fröhlicheres Chanukka, ein fröhlicheres 2018 zu haben. Ich wuchs in einer Familie auf, die stolz auf ihre aufwendigen Weihnachtsvorbereitungen war, aber unsere Versuche, jedes Jahr ein glücklicheres Weihnachten als das letzte zu gestalten, scheiterten immer (accesorios navidad). Bei uns zu Hause dauerte die Freude nie sehr lange. Jedes Jahr führte uns mein Vater auf die Suche nach unserem schönsten Baum aller Zeiten, den er mit Gartenscheren und Draht perfekt umgestaltet hat. Dann fing er an, zu taumeln und seine Worte zu verschleiern.

Bei uns zu Hause war sein Trinken genauso Bestandteil der Weihnachtszeit wie Truthahn und funkelndes Licht. Mit seiner Weihnachtsbaumbesessenheit lenkte er uns alle vom offenen Geheimnis seines Alkoholismus ab. Andy Williams‘ Feiertagslied „It’s the Most Wonderful Time of the Year“ hat mich mit eifersüchtiger Sehnsucht erfüllt.

Warum war Weihnachten so schön für alle anderen, wenn es für mich die Zeit der Enttäuschung war?

In der glücklichsten Familie gibt es sicher eine Weihnachtszeit, in der das wirkliche Leben bei weitem nicht den hochfliegenden Erwartungen entspricht, die bis in die früheste Kindheit zurückreichen. Hinzu kommt der Stress der Saison. Vielleicht vermisst du jemanden, trauert um jemanden oder bereitet dich auf böses Blut am Weihnachtstisch vor. Und der saisonale Aufruf zur Freude wird zur schwersten aller Verpflichtungen. Am ersten Weihnachten nach dem Tod meines Vaters vergaß ich, dass es bei dem Feiertag nicht nur um mich ging. Der bloße Gedanke an einen Weihnachtsbaum weckte so viele schmerzhafte Erinnerungen, dass ich keinen in unserem Haus haben würde – ganz zu schweigen von der Enttäuschung, die meinem Sohn Ben dadurch verursacht wurde.

Inzwischen habe ich festgestellt, dass es auch im traurigsten Dezember immer etwas zu feiern gibt: Eine selbstgemachte Karte von meinem Sohn, eine Schneeschuhwanderung mit meinem Mann im ersten Schneefall des Jahres, ein Besuch von einem längst verlorenen Freund, der zufällig in der Stadt ist. Das Innehalten, um diese Momente zu ehren, bringt Trost – und ein wenig Freude. Hier ist, was ich von Vorbildern gelernt habe, die wissen, wie man die dunklen Zeiten aufhellt.

Konzentriere dich auf das, was du hast, nicht auf das, was du dir wünschst

Ich werde nie einen Aufsatz in der New York Times von einem Überlebenden des Holocaust vergessen. Judith Mandel Novack war in einem Konzentrationslager, als sie und ihre Schwestern gemeinsam ihren letzten Chanukka feierten. Die drei Jugendlichen improvisierten eine Menora mit einer halben Kartoffel, etwas Margarine und Wollstücken aus einer Decke. Dann sangen sie ihre Herzen heraus. „Als wir zusahen, wie unsere kleine Kerze brannte, wurden wir allmählich aus unserem Elend herausgehoben“, schrieb Mandel Novack. „…Wann immer ich an dieses Chanukka denke….ist mein Herz voller Freude.“

Halten Sie es einfach

Meine geschiedene Freundin Donna trauerte um den Tod ihres Vaters, als sie erkannte, dass dies keine Zeit war, sich mit einem frisch geschnittenen Weihnachtsbaum zu beschäftigen. Künstliche Bäume hatten noch nie die Musterung mit ihrem Vater bestanden, aber ihre Kinder wären genauso glücklich mit einem gefälschten. Kaum hatten sie es mit hausgemachten Dekorationen beschnitten, brannten die Lichter aus. Zweimal kaufte Donna Ersatzlichter, und zweimal waren sie auch ausgebrannt. Als sie über ihren „ruhigen“ Baum nachdachte, entschieden sie und die Kinder, dass es ihnen sehr gut gefiel, was zu einem der glücklicheren Weihnachtsfeiertage führte. So begann eine neue Familientradition.